Artikelserie: Hipsterklubbar

Dulwich Hamlet är ett kul alternativ för fotbollsresan till London

Deras manager är svart. Deras tröjor är lila och rosa. Och deras fans sjunger om Toscana. London-baserade Dulwich Hamlet är ingen vanlig fotbollsklubb …

Egentligen borde Dulwich Hamlet – som rent sportsligt för en undanskymd tillvaro djupt nere i den engelska fotbollens lingonserier – vara en oansenlig liten fluglort på Londons välfyllda fotbollskarta. I fotbollens huvudstad finns säsongen 2017-18 sammanlagt tolv professionella lag, däribland jättar som Chelsea, Tottenham och Arsenal. Exakt hur många klubbar London sammanlagt hyser om man även räknar med amatörligorna är svårt att säga, men enligt våra källor handlar det om cirka 90 stycken! Och då gräver vi inte djupare ner än till nivå 7 …

Bildades 1893

Ett av alla dessa lag sticker alltså ut lite extra. Dulwich Hamlet bildades redan 1893 och tillhör därmed de äldsta fotbollsklubbarna i London. Men det är inte det som gör det till ett av de mest kända Non League-lagen i hela England. Nej, hypen kring den lilla klubben från södra London handlar om helt andra saker. Som att laget spelar i rosa och lilafärgade tröjor. Eller att klubbens manager är en av få svarta fotbollstränare i England. Men kanske framför allt – om klubbens starka engagemang för tolerans mot olikheter och kampen mot de strömningar i samhället som uttrycker rasistiska och homofobiska åsikter.

Stöttar HBTQ-spelare

Det sistnämnda är särskilt intressant och får ses som ett gigantiskt fall framåt i ett land där Chelsea-legenden Graeme Le Saux stämplades som ”gay” bara för att han läste The Guardian och tyckte om att gå på museum… Hamlet var exempelvis den första Non League-klubb som för några år sedan backade upp kampanjen till stöd för HBTQ-spelare genom att använda snören och kaptensbindel i regnbågsfärger. Därefter bjöd de in till tidernas första ”anti-homofobi-match” där de mötte Stonewall FC som är Englands första klubb för homosexuella spelare. Dulwich Hamlet är som synes en klubb med starkt engagemang och progressiva värderingar som får anses förankrade långt ut på den politiska vänsterkanten.

Härlig atmosfär

Ett annat exempel på Dulwich Hamlets arbete för ett jämlikt samhälle är att de organiserade den första ”Black History Month-utställningen” i engelsk fotbollshistoria. Svarta spelare har gjort ett starkt avtryck i klubbens historia och det var en vacker symbolik att (den svarte) managern Gavin Rose var den som invigde utställningen i samband med en av Hamlets matcher 2015. Men Dulwich Hamlet – som spelar i Isthmian League på den sjunde nivån i det engelska seriesystemet, är också en speciell klubb av andra anledningar. Få andra Non League-arenor erbjuder exempelvis samma härliga atmosfär och höga stämning som just Hamlet. Arenan Champion Hill har en kapacitet på blygsamma 3 000 åskådare men merparten (2 500) av platserna är ståplats.

Billiga biljetter

Dulwich-fansen är kända för att hålla igång och sjunga ramsor matchen igenom och därigenom skapa en klassisk brittisk fotbollskuliss. Faktum är att en match med Dulwich Hamlet kan vara den mest prisvärda fotbollbiljett du någonsin betalar för. För ynka 10 pund får du en genuin matchupplevelse med bratwurst och lokal öl som grädde på moset. Givetvis är även kvinnor och barn välkomna på matcherna och faktum är att Hamlet aktivt jobbar för att få fler kvinnliga supportrar. När laget dessutom spelar en så offensiv och attackvänlig fotboll som de gjort säsongen 2017-18, är det lätt att tycka om en klubb som Dulwich Hamlet.

 Vackert som Toscana

Men hur var det nu egentligen med Toscana-kopplingen? Vad är skälet till att fansen sjunger ”Tuscany! Tuscany! We’re the famous Dulwich Hamlet and we look like Tuscany!” i match efter match? Jo, det var nämligen så att en lokalinvånare i slutet av 1980-talet försökte sätta stopp för bygget av en ny arena, som han menade skulle förstöra mycket av den sköna utsikten som präglade stadsbilden. ”Dulwich är vackert som Toscana” skrev mannen i sitt brev till kommunen, förmodligen ovetandes om att hans ord skulle få vingar och så småningom skapa en egen läktarsång.

Några likheter med Toscana tycker vi inte att det på ytan ganska trista området har. Däremot rekommenderar vi verkligen att du besöker Champion Hill och ser en match med Dulwich Hamlet. Om inte annat är det ett utmärkt komplement till en fotbollsresa där en match med något av Londons Premier League-lag utgör huvudingrediensen.

Tillägg: Just nu spelar Hamlet sina matcher på en annan arena i väntan på att hyrestvisten ska lösas så att de kan återvända till Champion Hill.

DULWICH HAMLET

Bildad: 1893.

Plats: Dulwich, södra London, England.

Arena: Champion Hill.

Kapacitet: 3 000.

Tröjfärger: Rosa och mörklila.

Nuvarande liganivå (2017-18): Isthmian League (nivå 7).

Hemsida: http://www.pitchero.com/clubs/dulwichhamlet/

Text: Kostas Foussianis

kostas@nickes.com

 

3 spännande fakta om Hamlet:

 1) Legendariska tränarna och nära vännerna Roy Hodgson och Bob Houghton, som bland annat firade stora framgångar i Malmö FF på 1970- och 80-talen, spelade under en tid i Dulwich Hamlet som juniorer.

 2) Klubben ägs helt och hållet av sina egna supportrar och transparensen är total. Varenda bokstav av protokollen från styrelsemötena offentliggörs online liksom den finansiella redovisningen.

 3) Rio Ferdinand – före detta lagkapten för Manchester United och England – är nära vän med lagets manager Gavin Rose. Ferdinand har också investerat pengar för att rädda Hamlet ur den kris klubben hamnade i för en tid sedan.

Artikelserie: Hipsterklubbar

Boka en annorlunda fotbollsresa – se Red Star live

Den är inte störst, bäst eller vackrast i Paris.

Men den är äldst – och hippast!

Djupt i skuggan av stenrika giganten PSG lever en fotbollsklubb för vilken en svensk anfallare öste in mål långt före Zlatans ankomst …

Saint-Ouen är en liten och ganska sliten förort i Paris norra utkanter. Här finns en klosterkyrka från 1200-talet, en livlig loppmarknad och … ja, inte så där värst mycket mer faktiskt. Jo, förresten – i Saint-Ouen finns också en fotbollsarena. Det är inte någon pampig, modern arena i stil med storklubben Paris Saint-Germains berömda hem Parc des Princes. Faktum är att om det inte vore för strålkastarna som tornar upp sig över hustaken i området, så hade du kanske inte ens noterat arenan överhuvudtaget.

Skarpa kontraster

Det skiljer inte ens en mil mellan Parc des Princes och Stade de Paris – eller Stade Bauer som den kallas i folkmun – men långt större än det geografiska avståndet är skillnaden mellan såväl de båda stadsdelarna som klubbarna i fråga om finansiellt välstånd. Medan den förstnämnda arenan omgärdas av lyxlägenheter och breda trädkantade avenyer, ligger Stade Bauer insprängd i ett ganska dystert område. Ingenting för vanliga fotbollsturister kanske, men för oss ”hipsters” som vill uppleva något annorlunda, är ett besök hos Red Star FC en verklig höjdare.

fotbollsresor till Paris

Fem cuptitlar

Red Star bildades redan 1897 och är därmed den äldsta fotbollsklubben i Paris, och den näst äldsta i hela Frankrike (efter Le Havre). Klubben spelar i skrivande stund i den franska tredje divisionen men har en rik historia. Red Star var nämligen en av de ursprungliga klubbarna i Ligue 1 och grundades av berömde Jules Rimet. Den franske fotbollslegendaren skulle senare bli president i både Franska Fotbollsförbundet och FIFA och den första VM-pokalen fick sitt namn efter honom. Red Star har aldrig blivit franska ligamästare men kan i alla fall stoltsera med fem titlar i Coupe de France.

Avskyr PSG

Som ni nog redan förstått representerar Red Star något helt annat än ”storebror” Paris Saint-Germain. Identiteten som arbetarklassklubb är djupt förankrad och de i många fall politiskt aktiva fansen kommer i huvudsak från vänstersympatiserande samhällsgrupper. Flaggor och banderoller på Stade Bauer är inte så sällan fyllda med antifascistiska budskap, vilket för övrigt gäller flera av klubbarna som kommer att presenteras i denna artikelserie. Red Stars supportrar har, milt uttryckt, inte mycket till övers för PSG vilket också avspeglas i flera av de nidramsor som framförs av ultragrupperna under matcherna.

Dödad av nazister

Under andra världskriget stärktes klubbens band till den politiska vänstern ytterligare. Nazisterna avrättade nämligen den före detta Red Star-spelaren och kommunisten Rino Della Negra i samband med en strid. Della Negra, son till italienska immigranter, jobbade vid sidan av fotbollen i en fabrik samtidigt som han var aktiv i den franska motståndsrörelsen. Innan han dog skrev Della Negra ett brev till sin bror, i vilket han tog farväl av Red Star. Brodern var sedan närvarande när klubben 2004 hedrade Rino genom att sätta upp en plakett till hans ära.

Djup kris

I början av 2000-talet hamnade klubben i en djup kris. Ekonomin var körd i botten och konkurshotet vilade tungt över Red Star. Även sportsligt var misären nästan total – laget var ett tag nere och harvade i division 6. När nuvarande ordföranden Patrice Haddad tillträdde 2008 hade laget lämnat lingonserien och kravlat sig upp till fjärde nivån i det franska ligasystemet. Med Haddads ankomst började det hända grejer på allvar. Red Star klättrade ytterligare två divisioner och spelade i Ligue 2 mellan 2015 och 2017. Haddad har fått mycket beröm för att han i sitt arbete med att bygga upp klubben visat stor respekt för dess historia. Men alla hans idéer har inte fått positiv respons från fansen…

Sliten arena

Haddads förslag att investera 200 miljoner euro i bygget av en ny arena, röstades bestämt ner av supportrarna som anser att Stade Bauer representerar själen i klubben. Det är nog emellertid bara en tidsfråga innan fansens åsikt får ge vika för den krassa verkligheten, som visar att deras kära arena är i mycket dåligt skick. När laget 2015 gick upp i Ligue 2 underkändes Stade Bauer och Red Star fick istället spela sina hemmamatcher på Stade Jean-Bouin nära Parc des Princes och i Beauvais, cirka åtta mil norr om Paris. Vårt råd är därför att innan det är för sent boka en fotbollsresa till Paris för att se hipsterlaget Red Star LIVE på en av Europas äldsta arenor.

I Paris finns massor av sport att uppleva – se aktuella event.

3 spännande fakta om Red Star FC:

1. Klubben har haft en mycket bra ungdomsverksamhet. Bland de spelare som fostrats i Red Star märks Alex Song, Moussa Sissoko och Abou Diaby. Faktum är att inte mindre än fem av spelarna i Frankrikes VM-trupp 2014 hade spelat i Red Stars på ungdomsnivå.

2. Zlatan Ibrahimovic är inte den ende svensken som varit hyllad skyttekung i Paris. På 1950-talet spelade nämligen landslagsanfallaren Bror Mellberg för Red Star. Mellberg gjorde stor succé i Paris-laget för vilka han mellan 1953 och 1956 öste in mål. På 103 matcher i Red Stars tröja hittade Bror – som också spelade för bland andra Genoa, Toulouse och AIK – rätt inte mindre än 72 gånger.

3. Den före detta Manchester United-anfallaren David Bellion avslutade sin spelarkarriär med att hjälpa Red Star upp i Ligue 2. Bellion jobbar nu som Creative Director i klubben, en roll som ger honom en unik position i fransk fotboll. Han är engagerad i och ansvarig för ett flertal sociala projekt som klubben driver.

RED STAR FC

Bildad: 1897.

Arena: Stade de Paris (”Stade Bauer”).

Kapacitet: 10 000 (men nu begränsad till 2 999).

Tröjfärger: Gröna tröjor, vita shorts (hemma).

Nuvarande liganivå (2016-17): Championnat National (nivå 3).

Främsta meriter: Fem franska cupguld.

Hemsida: www.redstar.fr

Text: Kostas Foussianis

kostas@nickes.com