Av alla tunga ligamatcher i Europa står en i särklass: El Clásico. Näst efter Champions League-finalen drar den också störst TV-publik av alla klubbmatcher.

Den första matchen mellan Real Madrid och Barcelona spelades 13 maj 1902 på Hipódromo i Madrid. Det blev bortaseger med 3-1 och en av målgörarna var Barças grundare, schweizaren Joan (Hans) Gamper.

Semifinalen i Copa del Rey 1916 var den första officiella El Clásico-drabbningen. Det krävdes fyra matcher för att kora en segrare. Efter att lagen vunnit var sin hemma-match slutade den tredje matchen oavgjord: 6-6. Den fjärde matchen vann Real Madrid med 4-2. Men redan då var dramatiken stor. Barças spelare lämnade planen efter 83 minuter i protest mot att domaren godkänt ett mål som enligt dem föregåtts av offside.

Barcelona har som motto ”mer än en klubb” och rivaliteten med Real Madrid har genom åren handlat om betydligt mer än fotboll. När Barças spelare 1936 var på turné i USA och Mexiko mördades klubbens president Josep Suñol av den fascistiske kuppmakaren Francos soldater. Hälften av spelarna i laget sökte asyl utomlands.

I ärlighetens namn ska dock sägas att inte heller Real Madrids president Rafael Sánchez-Guerra gick fri från fascisternas förföljelser. Han fängslades men lyckades fly till Frankrike där han ingick i exilregeringen.

Under Franco-diktaturens mörka år vajade katalanska flaggor stolt och trotsigt på Camp Nous läktare – särskilt när det var dags för El Clásico. Och att Real Madrid lyckades sno åt sig femtiotalets störste spelare, argentinaren Alfredo Di Stéfano, mitt framför näsan på Barcelona bidrog förstås med bensin till brasan.

Övergångar direkt mellan klubbarna har aldrig setts med blida ögon av supportrarna. Bland de mer kända spelarna som gått från Barça till Real Madrid märks Bernd Schuster, Michael Laudrup och Luís Figo (minns ni grishuvudet på Camp Nou?). Och övergångar åt andra hållet är mycket sällsynta: bara tre stycken på mer än hundra år. Men den senaste – Luis Enrique 1996 – gav faktiskt Barcelona en ny lagkapten…

Som kuriosa kan nämnas att publiken på Santiago Bernabéu vid två tillfällen gett spelare i Barcelona stående ovationer: Diego Maradona på åttiotalet och Ronaldinho tjugo år senare.

I statistiken över samtliga tävlingsmatcher mellan klubbarna har Real Madrid en knapp ledning: 90 – 86 (48 oavgjorda). Alla tiders största målskyttar är två argentinare: Di Stéfano och Messi (18) följda av Raúl (15). Med sina tolv mål har Cristiano Ronaldo häng på två andra fotbollslegender: Gento och Puskás (båda 14).

Att nästa säsongs El Clásico-matcher kommer att gå till historien är en inte alltför djärv gissning. Carlo Ancelotti utmanar Tito Vilanova i taktisk armbrytning när världens tre bästa spelare (Zlatan får ursäkta…) bjuder upp till dans.

Lionel Messi – vinnare av Guldbollen fyra år i rad och bäste målskytt i Europa tre säsonger.

Cristiano Ronaldo – världens dyraste fotbollsspelare, vinnare av Guldbollen 2008 och den ende som blivit bäste målskytt i Europa i två olika ligor.

Neymar – Sydamerikas bäste fotbollsspelare de två senaste åren och bäste spelare i sommarens Confederations Cup.

Vill du vara med när det skrivs fotbollshistoria? Vi fixar hotell och biljetter till tidernas El Clásico-fester!